Reise-Tipp: Nordostfrankreich 10 Bilder Zoom

Reise-Tipp Champagne: Prickelnde Landschaften

Der Champagner machte diese Region nordöstlich von Paris weltberühmt. Auf einer Tour mit dem Wohnmobil gibt es weit mehr zu entdecken als edlen Rebensaft, Gartenidyllen und weite Weinlandschaften.

Gleich vier Bauten der Champagner-Stadt Reims gelten als Welterbestätten, allen voran die prunkvolle Kathedrale Notre Dame aus dem 13. Jahrhundert. Fast alle französischen Könige wurden in dem gotischen Bauwerk gekrönt.

Ihr Inneres ist reich mit Ornamenten geschmückt, das Kirchenschiff erreicht eine Höhe von 38 Metern. Die Mediathek der Kathedrale zeigt eine Dauerausstellung über das galloromanische Erbe der Stadt. Eine weitere Welterbestätte ist das Palais du Tau, der Palast des Erzbischofs, in dem die Könige während der Krönungsfeierlichkeiten lebten. Sehenswert sind die königliche Abtei St. Remi, in der das königliche Weihe-Öl aufbewahrt wird, und die Basilika Saint-Remi, die einstige Pilgerhochburg mit ihren schönen Kirchenfenstern. Ein ausgedehnter Bummel lohnt sich auch wegen der Art-Déco-Bauten. www.ville-reims.fr

Kennzeichen der Champagne: die Champagner-Güter.

Hier kommt der sicherlich berühmteste Grund für eine Reise in die Champagne. Aber ja, man fährt auch wegen des Champagners hierher - das sollte man sogar! Vorher jedoch gebührt einem Mann großer Dank, ohne den die säuerlichen Grundweine der hiesigen Böden kaum zu ihrer vollen Pracht gefunden hätten: Dom Pérignon, dem ehemaligen Vorsteher der Abtei von Hautvillers. Dessen findige Tüftelei hat dem Champagner nämlich das Moussieren geschenkt - also das Prickeln im Glas und auf der Zunge.

Mittlerweile gibt es über 250 Champagner-Güter, große und namhafte wie Moët & Chandon, Taittinger und Veuve Clicquot, genauso wie kleinere, aber nicht minder exquisite wie etwa Drappier. Die Hauptproduktionszentren sind Épernay und Reims, wo der Boden von kilometerlangen „crayeuses“, den Kreidestollen, durchzogen wird. Hier lagern Millionen von Flaschen bei Idealtemperatur in ihren Rüttelpulten oder ruhen bis zur Reife. Viele Champagnerhäuser wie Mercier oder De Castellane bieten Führungen an.

Die sieben Regionen der Champagnererzeugung lassen sich am besten (und schönsten) auf der 600 Kilometer langen Route Touristique du Champagne entdecken. Fünf ausgeschilderte Routen gibt es, sie führen an großen und kleineren Champagner-Kellereien entlang.

Die Champagne bietet nicht nur große Genüsse für den Gaumen, sondern auch viel fürs Auge: aufwendige Blumendekorationen gehören hier zur Lebensart. Parks wie der Petit Jard in Châlon-en-Champagne, Gärten, Abteien und ganze Dörfer sind bunt geschmückt und duften betörend. Jährlich wird ein europaweiter Wettbewerb um die schönsten Blumenarrangements veranstaltet.

Allein in der Champagne tragen über 400 Dörfer und Städte die offizielle Bezeichnung „Blumenstadt und Blumendorf“ - und machen die Champagne damit zur bedeutendsten Blumenregion Frankreichs. Die beiden Ortschaften Baconnes und Oger wurden sogar mit Goldmedaillen ausgezeichnet. In vielen Städten werden „Blumen-Bummel“ durch Parks und Abteien angeboten, und es gibt Führungen für Privatgärten. Auf Rosenliebhaber wartet ein besonderes Souvenir: 1915 wurde die Rosensorte „Marne“ gezüchtet und kam vor einigen Jahren zu neuen Ehren - ein Stück Champagne zum Mitnehmen.

Weit im Osten der Champagne liegt Frankreichs größter Stausee, der Lac du Der-Chantecoq, kurz Lac du Der genannt. Mit seinen 48 Quadratkilometern Fläche ist er ein wunderbares Ziel für Wassersportler, Ausflügler und Naturfreunde. Von Seglern und Kanuten bis zu Motorsport-Kapitänen und Wasserskiläufern tummelt sich alles, was schwimmen kann, auf dem Stausee der Marne.

Für Wanderer und Mountainbiker gibt es abwechslungsreiche Wege rund um den See zu entdecken. Und auch für Zugvögel ist die Region ein Paradies. Rund 270 Arten lassen sich hier beobachten. Im Herbst wird der Lac du Der Schauplatz eines einzigartigen Spektakels: Riesige Schwärme von langbeinigen Kranichen machen sich auf den Weg in ihre Winterquartiere. Etwa 80 000 legen am Lac du Der und an den Seen des Forêt d’Orient Jahr für Jahr eine Rast ein. Im Frühjahr wiederholt sich das Schauspiel - nur diesmal in nördlicher Richtung.

Mächtig: die Festungen der Ardennen

Mächtig und eindrucksvoll sind die Burgen von Rocroi und Sedan - die Ardennen im Nordosten der Champagne waren einst ein umkämpftes Land. Die Festungsanlagen von Rocroi liegen 380 Meter über dem Meer. Sie haben eine konzentrische, sternförmige Struktur, damit alle Soldaten rasch zu ihren Posten gelangen konnten. Die Stadt Sedan liegt etwa 23 Kilometer von Charleville-Mézières entfernt, dem Hauptort des Departement Ardenne mit dem weitläufigen Herzogsplatz im Zentrum.

Die Burganlage von Sedan gehört mit 35.000 Quadratmetern auf sieben Ebenen zu den größten Europas, ihre Mauern sind rund 40 Meter hoch. Ab 1424 wurde sie über Jahrhunderte zu ihrer imposanten Größe ausgebaut. Der Rundgang durch das Gewirr der Säle, Räume und Gänge sowie das Burgmuseum vermitteln einen lebendigen Eindruck vom früheren Leben in der Festung und der Stadtgeschichte. Szenen aus dem Leben der Prinzen, Soldaten und Hofdiener werden eindrucksvoll nachgestellt.

Der besondere Tipp in der Champagne

Im Palais du Tau, gleich neben der Kathedrale, befindet sich das Museum der Krönungskirche. Hier werden der Kirchenschatz ausgestellt, wertvolle Reliquien der Krönungszere-monien sowie Skulpturen, Gobelins und Wandteppiche, außerdem viele Infos zur Geschichte. www.monuments-nationaux.fr

Autor

Foto

C. Manquillet/CDT Marne, Sandro de Castro/istock, Sternstunden/Fotolia, hd/CRT Champagne, Jörg Hartwird/CDT des Ardennes, Joachim Negwer

Datum

4. Dezember 2012
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